International Ministries

Struggling to Follow Their Call

August 15, 2006 Journal
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The 28 pastors who attended

Dear friends,

They gathered here from Costa Rica, Nicaragua, El Salvador, Chile, and Puerto Rico, 28 Baptist women pastors struggling to follow their call to ministry. Together we laughed, worshipped, wept, and encouraged one other. The fellowship was priceless, and I was impressed by their courage, faith and perseverance in situations of isolation and economic hardship. Let me share with you some of their stories.

"In my church women could serve the communion bread but not the wine. A deacon explained to me in all seriousness that women were not strong enough to carry the wine glasses. I respectfully told him that babies weigh much more than communion wine."

"I felt the call to pastoral ministry. But while I was studying in the seminary, my husband was threatening to kill me and I finally had to divorce him. It was a terrible time, but God healed me and called me as a national missionary."

"The local pastors meet regularly to support one another. I am the only woman pastor, and they are very uncomfortable with my presence. They try to exclude Part of the Salvadoran delegationme, but I keep attending. I believe that some day they will recognize my call and accept me."

"When I was called to the ministry, a Christian leader told me that I could not be a pastor because I did not adequately represent the masculinity of God. I answered him that we were made, male and female, in the image of God. So I can represent the femininity of God."

"I felt called to the ministry but I said no. The price was too high to be a woman pastor in my country. But God kept pursuing me. I found myself alone in a cabin in the woods for a week, and the whole time, God kept asking me, 'Do you love me? Do you love me?' I cried all week, and finally said yes, and God said, 'Feed my sheep.' It has been very hard but I would never go back."Rev. Julia Batista, key Puerto Rican pastor and leader

"I don't receive any salary from the church because they say that my husband should support me.

"This is the first time I have told this publicly. I and my husband were pastoring a church together and the church had a powerful ministry and witness in the town. Then my husband left me and moved in with another woman directly across the street from the church. Everyone thought that I would quit and leave, but God had called me to that ministry. I couldn't plan any sermons during that time; I just cast myself on the Lord and asked God to give me a word. People started coming to church just to hear what I would say. God healed me and has caused the church to continue to grow."

"The first church that called me was starting a construction project. In the interview, they asked me if I knew about construction. I said no, that I barely could identify a hammer and nail. I suggested that if they wanted someone who knew about construction, they should hire a builder, but if they wanted someone to Rev. Yamina Apolinaris, one of the speakerspastor them, I could do that. They hired me."

This Second Congress of Baptist Pastors was made possible through the generous support of some ABC churches. One of the speakers was Rev. Yamina Apolinaris, former Executive Minister of the Puerto Rican Baptist Churches and IM missionary to Spain. One concrete result of the Congress was a new resolve to form national networks of women in ministry to provide desperately needed support. The women also indicated their interest in another gathering next year, possibly in Nicaragua.

Your partner in ministry,

Ruth Mooney

Luchando para seguir el llamado al ministerioLas 28 pastoras que participaron

por Ruth Money, Costa Rica

Queridos hermanas y hermanos en Cristo,

Llegaron aquí desde Costa Rica, Nicaragua, El Salvador, Chile y Puerto Rico, 28 pastoras bautistas siguiendo su llamado al ministerio. Juntas nos reímos, adoramos, lloramos y nos animamos. Vivimos la sororidad, el compañerismo de mujeres. Estuve impactada de su valor, su fe y su perseverancia en situaciones de aislamiento y pobreza. Quiero compartir con ustedes algunas de sus historias.

"En mi iglesia las mujeres podían servir el pan pero no el vino para la Santa Cena. Un diácono me explico con toda seriedad que las mujeres no tenían la fuerza física para llevar las copas. Con todo respecto le respondí que los bebés pesan más que las copas de la Comunion".

"Sentí el llamado al ministerio pastoral. Pero mientras estudiaba en el seminario, mi esposo estaba amenazando con matarme y por fin tuve que divorciarme. Fue terrible, pero Dios me acompaño y me llamo como misionera nacional".

"Los pastores de mi zona se reúnen para apoyarse. Soy la única pastora, y están muy incomodos con mi presencia. Tratan de excluirme, pero sigo asistiendo. Confío que algún día reconocerán mi llamado y me aceptarán".

"Cuando fui llamada al ministerio, un líder cristiano me dijo que no podía ser Una parte de la delegacion salvadoreñapastora porque no representaba la masculinidad de Dios. Le dije que somos creados, hombre y mujer, a imagen de Dios, así que puedo representar la femeninidad de Dios".

Sentí el llamado al ministerio pero lo rechacé. El precio era demasiado alto para ser pastora en mi país. Pero Dios me perseguía. Me encontré sola en una cabina en el campo durante una semana, y todos los días Dios me preguntaba, 'Me amas?' Lloraba y por fin dije que sí. Dios me dijo, 'Apacienta mis ovejas'. El pastorado ha sido muy difícil, pero nunca volvería atrás".

"No recibo salario de la iglesia porque dicen que mi esposo debe mantenerme".Rvda. Julia Batista, pastora y lider puertorriqueña

"Es la primera vez que comparto esto en público. Mi esposo y yo estábamos pastoreando una iglesia que tenía un ministerio y testimonio poderoso en el pueblo. Pero, mi esposo me abandono por otra mujer y tomaron una casa directamente frente al templo. Todo el mundo penso que yo saliera de la iglesia, pero Dios me había llamado a ese ministerio. Durante ese tiempo no podía planear ningún sermon; me tiraba a los brazos del Señor y le pedía darme una palabra. La gente comenzaba a venir al culto solo para escuchar lo que yo diría. Dios me sano y ha hecho crecer la iglesia".

"La primera iglesia que me llamo estaba comenzando un proyecto de construccion. En la entrevista, me preguntaron qué sabía yo de la construccion. Les dije que apenas sabía identificar un martillo y un clave, que si querían a alguien que supiera de construccion, que contrataran a un maestro de obras. Rvda. Yamina ApolinarisPero si querían a alguien que podría pastorearles,eso podría hacer yo. Me contrataron".

Este Segundo Congreso de Pastoras y Mujeres Llamadas al Ministerio fue auspiciado por algunas iglesias de la ABC. Una de las dos conferencistas fue la Revda. Yamina Apolinaris, quien sirvio como Ministra Ejecutiva de las Iglesias Bautistas de Puerto Rico y misionera a España con Ministerios Internationales. Un resultado concreto del Congreso fue una nueva determinacion de establecer redes nacionales de mujeres en el ministerio. El grupo también expreso interés en otro Congreso el proximo año, posiblemente en Nicaragua.

Su colega en el ministerio,

Ruth Mooney