International Ministries

Remembering Iris Morales / Recordando a Iris Morales

August 16, 2010 Journal
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During the past three years, we saw Iris as she lived what she called ‘her journey with cancer’. The words that come to mind are the joy, hope, faith and courage that she expressed with each step she took. During the past few weeks, many continued to pray hoping for a miracle and for the best outcome. On July 28, Iris joined the Great Cloud of Witnesses and we as her colleagues were left with the job of mourning our loss and celebrating her life. Our hearts go out to Mario Morales, Mario Jr. and Seth Benjamin as well as their family as they grieve. We are comforted by the scripture that ‘NOTHING can separate us from the love of God in Christ Jesus’.

We know that all of you wanted to be present to show your love and support for the Morales family, so we are honored and blessed to have been your representatives at the celebration of Iris' life at the funeral services in Los Angeles. On August 7 and 8, two funeral services were held; these services reflected the mission that was so special for both Iris and Mario. The first one (in English) was held at Paradise Baptist Church (Rev. A.D. Iverson, Pastor) in south-central Los Angeles. This location was important, as Iris and Mario formed a ministry with Paradise in the first Hispanic church plant sponsored by a predominately African-American congregation in the LA Baptist Mission Society. The Spanish service was held at Iglesia Bautista Jehová Yireh in Brea, CA; there they ministered before accepting the call from International Ministries, and where their son, Mario, is currently the pastor.

Symbolic of the many aspects of Iris ministry, representatives of various ministries, including Paradise Baptist church, Iglesia Jehová Yireh, the Hispanic pastors of LA Baptist Mission Society, the LA Baptist Mission Society represented by Rev. Doug Hubbard, and the West Virginia Baptist Convention represented by Dr. James Anderson (with whom they had a partnering relationship). International Ministries was represented by Executive Director Rev. Dr. Reid Trulson, who delivered the English message, and by Rev. Dr. José Norat- Rodríguez, Director for Ibero-America and the Caribbean, who led both services.  Also participating on behalf of International Ministries were Patti and Tim Long, Ray Schellinger, and Mercy González-Barnes and Rick Barnes, missionaries serving with the Convención Dios con Nosotros of Baja California, Mexico, and David and Joyce Reed, missionaries serving with the Baptist Convention of Baja California Sur, Mexico. Both services were touching and meaningful and were filled with the hope that we all celebrate as Christians. The Morales family requests that memorial gifts be directed to support “La Casa de la Esperanza” in Bolivia, a ministry that was very dear to Iris heart. Please continue to keep this beloved family in your thoughts and prayers.

Recordando a Iris Morales

Durante los pasados tres años, hemos visto a Iris vivir lo que ella ha llamado, ‘su jornada con cáncer’. Las palabras que vienen a mente son el gozo, la esperanza, la fe y la valentía que Iris expresó con cada paso que tomó. Durante las últimas semanas, muchos continuamos orando fervientemente esperando un milagro más mientras ella se encontraba recibiendo tratamiento en Texas.  El 28 de Julio,  Iris se unió a la Gran Nube de Testigos y nosotros comos sus colegas nos hemos quedado con la labor de dolernos con su partida y a la misma vez celebrar su vida. Nuestros corazones se unen en solidaridad y amor con nuestro colega y hermano Mario Morales, Mario Jr. y Seth Benjamin tanto como la demás familia. Nos sentimos consolados por la escritura que nos dice que ‘NADA nos podrá separar del amor Dios que es en Cristo Jesús nuestro Señor’.  

Nosotros sabemos que muchos de ustedes deseaban estar presente para demostrar su amor y apoyo hacia la familia Morales y por lo tanto nos sentimos honrados y bendecidos de poder representarlos en la celebración de la vida de Iris en los servicios fúnebres de Los Ángeles. Estos servicios se llevaron a cabo los días 7 y 8 de agosto y reflejaron la misión que fue tan especial para ambos Iris y Mario. El primer servicio fue celebrado en ingles y se llevó a cabo en la Iglesia Bautista El Paraíso (pastoreado por el Rev. A.D. Iverson,) localizada en el centro-sur de Los Ángeles. Esta local fue importante ya que fue allí donde Iris y Mario formaron un equipo junto con la Iglesia del Paraíso quien auspicio y sembró la primera iglesia hispana plantada por una congregación afroamericana de la Sociedad Misionera Bautista de Los Ángeles. El servicio en español se llevó a cabo en la Iglesia Bautista Jehová Yireh en Brea, CA; donde ellos fueron pastores antes de aceptar el llamado para servir en ministerios internacionales, y en donde su hijo Mario Jr. sirve ahora como el pastor.

Presentes estuvieron muchas personas quienes representaron varios aspectos del ministerio de Iris incluyendo representantes de varios ministerios; incluyendo la Iglesia Bautista el Paraíso, la Iglesia Jehová Yireh, Los Pastores Hispanos de la Sociedad Misionera Bautista de Los Ángeles, La Sociedad Misionera Bautista de Los Ángeles representada por el Rev. Doug Hubbard y la Convención Bautista de West Virginia representada por el Dr. James Anderson (con quienes tuvieron una relación de colaboración, MPT). Ministerios Internacionales fue representada por el Director Ejecutivo, el Dr. Reid Trulson, quien trajo la predicación en inglés, y por el Rev. Dr. José Norat- Rodríguez, Director de Ibero-America y el caribe, quien dirigió ambos servicios. También representando a los colegas y misioneros de Ministerios Internacionales estuvieron Patti y Tim Long, Ray Schellinger, y sus servidores Mercy González-Barnes y Rick Barnes, misioneros sirviendo con la Convención Dios con Nosotros de Baja California, México, y David y Joyce Reed, misioneros sirviendo con la convención bautista de Baja California Sur, México. Ambos servicios fueron conmovedores y ejemplos vivientes de la fe y esperanza que todos celebramos como cristianos. La familia Morales pide que donativos sean hechos a nombre de Iris a favor del ministerio de “La Casa de la Esperanza” en Bolivia, un ministerio que fue muy cercano al corazón de Iris. Por favor mantengan a esta querida familia en sus pensamientos y sus oraciones.