International Ministries

Fe, Esperanza y Amor en España... / the BGs share Faith, Hope, and Love...

September 3, 2010 Journal
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September arrives with the change of seasons, with the World Mission Offering in all our churches, and with continued, vital ministries in more than 70 countries around the world! Here is another “The MPTer side” journal. This time it comes from Reverend Elizabeth A. Burger, our BGs Pastoral Care Advocate and pastor at Freedom in Christ Baptist Church in Middlesex, NJ. (revemt@cafecorner.org) She writes:

  “Right away there’s a problem with that designation. Once you include the word “pastor”, questions arise: how can you pastor a family that is several thousand miles away? How can absent sheep be intimately integrated into a flock? How can a shepherd be there for sheep seen only once every four years? It stretches the definition of ministry and church. After all, isn’t the point of sending full-time missionaries to distant harvest fields based on our belief that being present is essential to ministry? Our Lord taught the importance of being present to seek and save the lost and disciple the faithful; Immanuel, God with us in Christ Jesus and through His Spirit. To make matters worse, no sooner did I accept the call to be on the BGs MPT, than I became seriously ill. I wasn’t going to be much of a pastor--even a MPT-kind-of-pastor.
  I don’t have the resources to regularly visit the BGs and besides, they have pastors and flocks, as well as mission fields, right where they are. All the things I do regularly for the congregation I serve here, someone else can do for them where they are.
  Likewise, our congregation struggles with how to make the BGs an integral part of the fellowship, not just recipients of emails and donations. It could be tempting to think of every MPT member, regardless of designation, as a volunteer fund raiser and mission’s cheerleader. But I am determined to be a pastor to the BGs and there is one element of pastoral care I can do whether I am ill or well, physically present or absent: I can pray. Through the Spirit I and our congregation can be present for ministry with the BGs in incomprehensible ways, ways that really matter. So, can all of us who love the Lord, love missions and love the BGs, please join us in prayer...”

  I Corinthians 13:13 states: “faith, hope, and love; but the greatest of these is love…” Likewise, in missions we need financial support, encouragement, and prayer; but the greatest of these is prayer. We are grateful for the encouragement and financial support we receive, which comes from many of you; yet prayer is our most precious treasure that comes from each one of you! Thank you very much… And thanks to our friend Betty for reminding us all the importance of prayer.
  In August we visited four churches and participated in Quart’s VBS. September comes with its own share of visits and ministry opportunities. Philippians 4:13 says, “I can do everything through Him who gives me strength.” because of Romans 8:26: “In certain ways we are weak, but the Spirit is here to help us. For example, when we don't know what to pray for, the Spirit prays for us in ways that cannot be put into words.”
  Remember that we are available to schedule “skype-a-mission” calls with your churches! Your gifts, your encouragement, and your P R A Y E R S make a world of difference around the world!

Together pressing toward the goal,
the Bonilla-Giovanetti Family (a.k.a. the BGs)

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Septiembre ha llegado con su cambio de estaciones, con la Ofrenda Misionera Mundial en todas nuestras Iglesias, y con ministerios necesarios y continuos en más de 70 países alrededor del mundo. A continuación otra edición de “El Lado del MPTer”. Esta vez de la pluma de la Reverenda Elizabeth A. Burger, Enlace de Cuidado Pastoral y pastora de Freedom in Christ Baptist Church en Middlesex, NJ. (revemt@cafecorner.org) Ella escribe:

“De entrada hay problemas con ese título. Al incluir la palabra ‘pastoral’ te preguntas: ¿cómo puedes pastorear una familia que vive a varios miles de millas de distancia? ¿Cómo una oveja ausente puede integrarse íntimamente con su rebaño? ¿Cómo una pastora puede estar con su oveja si sólo la ve cada cuatro años? Se amplía la definición de Ministerio e Iglesia. ¿No enviamos misioneros de tiempo completo a campos de misión por nuestra convicción de que estar presentes es necesario en el ministerio? Nuestro Señor nos enseñó la importancia de estar presentes para buscar y salvar a las personas perdidas y discipular a los/as fieles; Emmanuel, Dios con nosotros en Cristo Jesús y a través de Su espíritu. Para peor, recién había aceptado ser parte del MPT de los BGs y me enfermé. No podría ser muy pastoral—ni siquiera una-cuasi-pastora-de-MPT.
  No cuento con los recursos para visitar a los BGs regularmente y además, ellos tienen pastores y rebaños, así como campos de misión, ahí donde están. Todo lo que regularmente hago por la congregación que sirvo, alguien puede hacer por ellos donde están.
  Igualmente, nuestra congregación lucha por conciliar cómo integrar a los BGs en nuestra koinonía, no sólo receptores de emails y donativos. Podemos caer en la tentación de pensar que cada miembro del MPT, independiente de su función, es un ‘fundraiser’ voluntario o un porrista de las misiones. Yo estoy convencida y comprometida a ser la pastora de los BGs y hay un elemento del cuidado pastoral que puedo hacer esté enferma o sana, físicamente presente o ausente: puedo orar. A través del Espíritu, mi congregación y yo podemos tener presencia en el Ministerio con los BGs en formas incomprensibles, formas que son verdaderamente importantes. Así que, ¿podemos todos quienes amamos al Señor, amamos las misiones y amamos a los BGs, unirnos en oración…?”

  I Corintios 13:13 dice: “fe, esperanza y amor; pero el mayor de estos es el amor…” De igual manera, en las misiones necesitamos apoyo económico, aliento y oración; pero el mayor de estos es la oración. Estamos agradecidos por el aliento y apoyo económico que recibimos, que muchos de ustedes proveen; pero la oración es nuestro mayor tesoro y proviene de cada uno de ustedes! Muchísimas gracias… Y gracias a nuestra amiga Betty por recordarnos cuán importante es la oración.
  En Agosto visitamos cuatro iglesias y participamos en la EBV en Quart. Septiembre comienza con sus respectivas visitas y oportunidades de Ministerio. Filipenses 4:13 dice: “Todo lo puedo en Cristo que me fortalece.” Porque en Romanos 8:26: “Así mismo, en nuestra debilidad el Espíritu acude a ayudarnos. No sabemos qué pedir, pero el Espíritu mismo intercede por nosotros con gemidos que no pueden expresarse con palabras.”
  Recuerden que estamos disponibles para visitarles con la llamada de “skype-a-la-misión”! Sus ofrendas, su entusiasmo y aliento y sus O R A C I O N E S hacen la diferencia alrededor del mundo!

Juntos prosiguiendo al blanco,
vuestra Familia Bonilla Giovanetti