International Ministries

Making Friends in Spain... / Haciendo Amigos...

February 11, 2011 Journal
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Monday is February 14 and even here in Spain, Valentine’s Day is celebrated… May you have a joyous and blessed day with your loved ones, your family, your friends, and your church brothers and sisters, even if in your part of the world Valentine’s Day isn’t celebrated! This will be our first one in Spain, so here are some thoughts…

Our circles of friendship
During orientation prior to our commissioning in 2000, we were blessed to meet Rev. Dr. Lee B. Spitzer, ABCNJ’s Regional Pastor, who shared with that class of missionaries the Endless Possibilities concept. Ever since, we’ve been more aware of our surroundings, experiences, and friendships. We’ve been more intentional and assertive with our relationships at home, in the field, at church, in our communities.
     In 2010, Lee conducted a survey among most of our mission society’s missionaries around the world which produced a report that inspired his newest book Making Friends, Making Disciples. In the survey we looked very closely and identified those in our different circles of friendship, namely best friends, special friends, social friends, and casual friends. The process was intense and very helpful. As we have been in Spain for eight months now, we review the concepts and process our own experience.

Past, present, and future
What a joy to review and see that regardless of time and space, our best friends and special friends have remained constant and supportive of our ministry as we’ve transitioned from Chile to US/PR and then to Spain. Many are relatives and MPTers who have known us for years and know of our passion for the nations and His mission and through prayers, love, and finances, allow us to continue in the field.
     At present, we’ve been getting acquainted with many of our local convention’s leadership, pastors, and brothers and sisters in the churches. We are allowing ourselves to know a new culture of both Spanish and migrant peoples that belong to the churches we minister with. There are couples, there is a growing young and maturing community, and there are elders. And of course, there are our dear participants to the leadership workshops and trainings who are from ten different countries and already family to us. We’ve already introduced you in previous journals to Emilio, Francisco, Débora, Natanael, Abel T., and Alfredo. Now we mention Minetta (from the Netherlands), and Alba & Darío (from Uruguay). These serve in Dénia and are active in various ministries. Please keep them in your prayers.
     We have acquaintances of people from our day to day, like at the minimarket where we get our bread and milk, at the newspaper stand, at the cell phone recharge stand, at the barbershop and beauty salon, and the local place where we get a taste of friendship. Most of these are from Spain which gives us a flavor of how they experience having so many migrants in their midst, what their concerns are, and what they hope for the future.
     And, we are also getting acquainted with families with children in our own children’s ages. These are not related to church life, which provides for excellent opportunities to witness of our faith in and commitment to Jesus Christ. These families are mixed with spouses from Spain married to foreigners and children born here and abroad, which gives us a very international flavor and a taste of heaven as we look forward to the mix there will be when all the nations gather to worship the Lord (Zechariah 14.16-17).

Making Disciples
As we get to know these in our surroundings and stay close (even if not physically) to those in our circles of friendships, we pray that through true friendship others will see in us the love of Jesus who died for us and for them. We pray that our lives and friendship will deepen the faith in those we encourage, as we continue being disciples and walk with others who are journeying the path to discipleship. We pray that we can live out Romans 12.9-21, beginning with verse 9: “love must be sincere”.
     Thanks for your sincere love to the Lord and to us as you carry us who are in missions. We seek to be faithful as we are making friends, to also be making disciples of our Lord that will in turn make friends and make disciples of those in their circles of friendship until our Loving Lord returns. Thanks for your friendship!

With sincere love, pressing daily toward the goal,
your missionary family in Valencia, Spain, the BGs

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El lunes es 14 de febrero y aquí en España también se celebra el Día de San Valentín… Oramos que tengas un día bendecido y gozoso con tus seres amados, familiares, amistades y los hermanos y hermanas de tu iglesia, aunque en tu lugar del mundo no se celebre San Valentín. Este es nuestro primer San Valentín en España, así que a continuación algunas reflexiones…

Nuestros círculos de amistad
Durante la orientación previa a nuestra comisión del 2000, fuimos bendecidos al conocer al Rdo. Dr. Lee B. Spitzer, Pastor Regional de ABC-New Jersey, quien compartió con la clase misionera el concepto de Infinitas Posibilidades. Desde entonces hemos estado más atentos y conscientes de lo que nos rodea, nuestras experiencias y nuestras amistades. Hemos sido más intencionales y asertivos con nuestras relaciones en casa, en el campo misionero, en la iglesia y en la comunidad.
     En el 2010, Lee llevó a cabo una encuesta entre la mayor parte del cuerpo misionero bautista americano alrededor del mundo que produjo un informe que inspiró su más reciente libro Haciendo Amigos, Haciendo Discípulos (sólo disponible en inglés: Making Friends, Making Disciples). En la encuesta identificamos nuestros diferentes círculos de amistades, entiéndase, mejores amigos, amigos especiales, amigos sociales y amigos casuales. El proceso fue muy intenso y de mucha ayuda. Al cumplir ocho meses de vivir en España, revisamos estos conceptos y procesamos nuestra experiencia.

Pasado, presente y futuro
Que gozo ver que independiente de tiempo y espacio, nuestros mejores amigos y amigos especiales se han mantenido constantes y apoyándonos en el ministerio durante la transición de Chile a EE.UU./PR y luego a España. Muchos son familiares y MPTers que nos han conocido por años y conocen nuestra pasión por las naciones y por Su misión y con sus oraciones, su amor y ofrendas nos facilitan seguir en el campo misionero.
     Poco a poco nos estamos integrando con el liderato laico y pastoral, hermanos y hermanas de la convención local. Estamos conociendo una nueva cultura de españoles y migrantes que pertenecen a las Iglesias que ministramos. Hay parejas, una creciente comunidad de niñez y juventud y personas de la tercera edad. Por supuesto, están los participantes en los Cursos de Formación que representan diez países, con quienes nos hemos hermanado. Ya te presentamos a Emilio, Francisco, Débora, Natanael, Abel T. y Alfredo. Ahora te presentamos a Minetta (de Holanda) y a Alba y Darío (de Uruguay). Estos sirven en Dénia en una variedad de ministerios. Te invitamos a orar por estos tus hermanos y hermanas.
     Tenemos conocidos en la gente del día a día: donde compramos la leche y el pan, donde compramos el periódico, donde recargamos el móvil, donde nos recortamos, donde comemos con sabor a amistad. En su mayoría son de España lo que nos da un aroma de cómo experimentan tener tantos migrantes en su medio, qué les preocupa y qué esperan para el futuro.
     Y, estamos conociendo familias con hijos de las edades de los nuestros. Estas no son de la vida de iglesia lo que nos da oportunidad de testificar de nuestra fe en y compromiso con Jesucristo. Estas familias están mezcladas con cónyuges de España en matrimonio con extranjeras cuya prole ha nacido aquí y en el exterior. Que adelanto de cómo será la mezcla internacional en el cielo cuando todas las naciones adoremos al Señor (Zacarías 14.16-17).

Haciendo Discípulos
Al conocer éstos que nos rodean y seguimos cerca (aunque no físicamente) a quienes están en nuestros círculos de amistades, oramos que a través de la amistad verdadera otras personas vean en nosotros el amor de Jesús quien murió por ellos y por nosotros. Oramos que nuestras vidas y amistad profundicen la fe en quienes animamos en su peregrinaje por el camino del discipulado, mientras vivimos el nuestro. Oramos dar vida a Romanos 12.9-21, empezando con el versículo: “el amor debe ser sincero”.
     Gracias por tu amor sincero por el Señor y por nosotros al apoyar las misiones. Buscamos ser fieles al hacer amigos que lleguen a ser discípulos de nuestro Señor que a su vez hagan amigos y discípulos en sus círculos de amistades hasta que nuestro amado Salvador regrese. ¡Gracias por tu amistad!

Con amor sincero, proseguimos diariamente al blanco,
tu familia misionera en Valencia, España, los BGs