International Ministries

Lorca nos sigue necesitando.../still needs us...

July 15, 2011 Journal
Join-the-network.sm Tweet
Reality check: Lorca nos sigue necesitando
Ya celebramos, “sobrevivimos, crecimos y salimos con vida del desierto” (Isaías 35) para continuar en la misión después de una suculenta mesa en la bienal celebrada en Puerto Rico el mes pasado. Ya nos pusimos al día los unos con los otros, intercambiamos impresiones y fotos del viaje y guardamos las maletas hasta la próxima vez. Ya estamos de vuelta a nuestras respectivas rutinas. Pero, ¿y nuestras familias en Lorca, qué?
     Durante el viaje a Puerto Rico pudimos compartir con muchas iglesias que nos recibieron, tanto acerca de nuestro primer año de ministerio en España, como de las necesidades urgentes en Lorca. Así también lo hicimos con quienes estuvieron en la bienal. Dado que toda nuestra familia de 1.3 millones de bautistas americanos no pudo estar presente para ver las fotos y escucharnos, os ponemos al día de lo que viven nuestras familias en Lorca, 2 meses después de sus terremotos del pasado 11 de mayo y de lo que contados medios noticiosos os informarán.

Lorca: 2 meses post-terremotos
Tan pronto llegamos nos hemos comunicado con Carmen Sánchez, Presidenta Nacional de la Unión de Mujeres Misioneras Bautistas de España (UMMBE), ministerio de la Unión Evangélica Bautista de España (UEBE) y miembro de la IEB de Lorca. La situación se ha tornado dramática para muchos, y no hay esperanza (humana) de que la situación mejore. Ya han derribado 60 edificios y la lista contempla 40 más, aunque cada día salen nuevos edificios que necesitan ser demolidos. Mientras tanto los bancos no dan ningún respiro y los lorquinos se ven obligados a seguir pagando todos los meses sus hipotecas aunque sus viviendas sean un montón de escombros.
     Se calcula que hay unos 10.000 desplazados y más de 3.000 familias han sido destruidas por los efectos secundarios de los terremotos. Parte de ellas se han marchado a Águilas o algún pueblo cercano. Otros han alquilado alguna vivienda, (de las pocas habitables que quedaron en Lorca después de los terremotos) o están con familiares. El problema empeorará cuando tengan que volver en septiembre por el comienzo del curso académico de los niños, etc.
     Por otro lado, los comercios sólo funcionan un 50%. Antes del terremoto había 7.500 desempleados; con el arreglo de las casas se han contratado unas 400 personas relacionadas con la construcción; pero no es suficiente.
     En un campamento quedan unas 250 personas entre argelinos, marroquíes, rumanos, búlgaros, ecuatorianos, portugueses y senegaleses... En otro campamento hay unos 200 lorquinos instalados cerca de los edificios que van a derribar (9 edificios de 15) en el barrio de San Fernando, esperando rescatar de entre los escombros las pocas pertenencias que aún les quedan. Pero los datos cambian de un día para otro.
     La Fundación ÁBSIDE, brazo del Ministerio de Obra Social de la UEBE, informó en Facebook el 9 de julio que las aportaciones continúan llegando, de las que ya se han enviado más de la mitad, estando pendientes de recibir algunas donaciones ya anunciadas. La Junta Directiva de la UEBE acordó en su última reunión celebrada los días 17 y 18 de junio que la ofrenda especial de nuestra próxima Convención sea destinada a Lorca. Por otro lado, la IEB de Montequinto levantó una ofrenda especial el 4 de julio, así como la Misión en Orihuela, hija de IEB de Murcia, desarrolla su campaña “Orihuela con Lorca” y las IEB de Murcia, Valencia y Madrid también han hecho llegar sus aportaciones en comida, ropa, enseres y artículos de primera necesidad. La misión en Guinea Ecuatorial acaba de enviarles una ofrenda de sus escasos recursos económicos, pero muy generosa en amor y compromiso.
     Sería genial poder decir que con esto es suficiente y que ya nuestras familias en Lorca se han restablecido y han reconstruido lo destrozado por los terremotos y las subsiguientes réplicas que continúan al día de hoy. No es así.
     Lorca nos sigue necesitando para tener los recursos necesarios para terminar de habilitar el sótano del santuario para sus cultos, reuniones y clases. La ofrenda Una Gran Hora para Compartir que se envió de inmediato, ha sido vital para avanzar en estos trabajos, por lo cual están infinitamente agradecidos a cada uno de vosotros que ofrendáis a OGHS-Lorca. La IEB de Lorca nos necesita para reconstruir la nave principal del templo cuyas paredes están a punto de desmoronarse. Nos necesita para tener la provisión necesaria para continuar sus ministerios de obra social a través de El Buen Camino, rehabilitando a hombres y mujeres en riesgo de exclusión social; personas que como Juana (actual encargada del ministerio con las mujeres) Dios ha restablecido a una vida nueva y abundante en Él. Por la Casa de Acogida de Mujeres han pasado entre 50 y 60 mujeres en 7 años de ministerio, de las cuales se tiene conocimiento que 16 han normalizado sus vidas y se han rehabilitado, por la gracia de Dios.

El Buen Camino
El Señor ha provisto una casa rural en alquiler que parecía que les estaba esperando. Se encuentra sólo a 4 km./2.5 mi. de Lorca, en la pedanía de Hinojar; tiene árboles frutales y terreno para cultivar y hasta construir. Tiene habitaciones suficientes para 15 personas y una nave ideal para instalar los talleres ocupacionales. La propiedad está nueva y cuenta con lo que necesitan para atender a las personas en rehabilitación. La casa, la nave, el terreno y todo (incluyendo una piscina excelente para sus terapias!) tiene ¡7.000 metros cuadrados! En el terreno se puede construir una casa prefabricada de madera, exclusiva para 12-15 mujeres. Así dejarían la casa existente a los 15 hombres que están en su segunda etapa del tratamiento (quienes también perdieron su casa con los terremotos). Actualmente hay 5 mujeres, pues no podían admitir a nadie más ante la incertidumbre de encontrar el lugar apropiado.
     Los honorarios para las monitoras de los talleres ocupacionales de 9 meses para las mujeres tienen se pagan mensualmente y los materiales para los talleres se compran por año, por ejemplo, para un curso de manualidades de 9 meses. Cada persona que está en el hogar implica gastos diarios para no sólo comida sino todo el gasto que genera, productos de limpieza, de aseo, medicinas... etc. Las necesidades son imperiosas y los recursos sumamente escasos.

Situación de hermanos y hermanas de la iglesia
Todos los hermanos de la iglesia tienen que hacer arreglos en sus casas, gran parte de ellos tienen seguro que (en teoría) se ocupará del mismo. A pesar de las grietas, regresaron a vivir a sus casas; excepto 3 familias que no han podido volver, y viven de alquiler. Hay una de ellas que tal vez le derriben el edificio en que se encuentra su vivienda.
     En medio del desierto, nuestra Iglesia Evangélica Bautista de Lorca sigue dando testimonio en formas prácticas de su fe y confianza en nuestro Salvador. Desde el primer momento en que llegaron provisiones, están repartiendo a hermanos de la iglesia y personas de la comunidad, con intervalos de cada 2 ó 3 semanas, depende de la cantidad de provisión que tienen. Han estado compartiendo con 20 familias (9 de la iglesia y 11 de la comunidad), alimentos y artículos de primera necesidad, provistos por las iglesias hermanas. Hasta que las provisiones se agoten, lo harán así, aunque también puede variar el número de beneficiados pues cada día les informan de alguna familia fuera de la iglesia que necesita alimentos.

Un rayo de esperanza
Isaías 35:3-4 dice, “Fortaleced las manos cansadas, afirmad las rodillas endebles. Decid a los de corazón apocado: Esforzaos, no temáis; he aquí que vuestro Dios viene con retribución, con pago; Dios mismo vendrá, y os salvará.” La voz se va corriendo que en la IEB de Lorca hay gente que en medio de su desierto vive con esperanza, que en medio de su estrechez comparte de lo que tiene y recibe, que a pesar del caos imperante, esta familia en la fe vive con esperanza. Pues el versículo 10 cierra diciendo, “Y los redimidos de Jehová volverán, y vendrán a Sión con alegría; y gozo perpetuo será sobre sus cabezas; y tendrán gozo y alegría, y huirán la tristeza y el gemido.”

Esa es la esperanza en Lorca, que tú y yo seremos instrumentos del Señor para proveer lo que necesitan para seguir sirviendo a la comunidad que se rehabilita y reconstruye desde los escombros. Envía hoy tu ofrenda OGHS-Lorca y sé parte de esta esperanza. En medio de tantos desastres naturales a la vez en el mundo, incluyendo EE.UU. y Puerto Rico, Lorca también sigue en el panorama como bastión de esperanza en el Dios de amor, provisión y vida.

En nombre de las familias en Lorca, muchas gracias y que Dios os bendiga.

Reconstruyendo desde la zona cero,
tu familia misionera en Valencia,
los BGsEnEspaña

# # #

Reality check: Lorca still needs us
We celebrated, “survived, thrived, and came out alive of the desert” (Isaiah 35) to continue the mission after the plentiful meal at the biennial celebrated in Puerto Rico last month. We have caught up with each other, exchanged comments and pics of the trip, and put our luggage away until next time. We are back to each of our routines. But… How about our families in Lorca?
     During our trip to Puerto Rico we shared with many Churches that received us, about our first year of ministry in Spain and about the urgent needs in Lorca; with biennial delegates, too. But since the complete family of 1.3 million American Baptists couldn’t be present to see the pics and listen to our witness, we are giving you an updated recap of what our families in Lorca live, 2 months post-earthquakes of May 11th, and that you are not likely to learn from the newscasts.

Lorca: 2 months post-earthquakes
Upon our return, we called Carmen Sánchez, National President of the ABWM (UMMBE), a ministry of the Baptist Evangelical Churches of Spain (UEBE) and a member at the FBC in Lorca. The situation has turned dramatic for many, and there is no (human) hope for it to be better. There are 60 buildings already leveled and the list will include at least 40 more, as every day new buildings are considered for demolition. Meanwhile the bank industry is not giving any breathing space as people in Lorca have to pay their mortgage each month, even when their houses are a heap of rubble.
     There is an estimate of about 10.000 homeless as more than 3.000 families’ houses have been destroyed by the aftermath of the earthquakes. Some of them have moved to Águilas or a nearby town. Others have rented another house, (of the very few available in Lorca after the earthquakes), or are staying with relatives. The problem will worsen when they need to return in September at the beginning of the school year for the children, etc.
     On the other hand, business is functioning only at a 50% level. Before the earthquakes, there were 7.500 unemployed; with the need to fix houses there have been 400 people hired for construction; but that is not enough.
     In a temporary shelter there are 250 people from Algeria, Morocco, Rumania, Bulgaria, Ecuador, Portugal, and Senegal... In another shelter there are 200 from Lorca near the buildings ready for demolition (9 buildings out of 15) in the San Fernando, hoping to recover some of their few belongings left from the rubble. But the stats change from day to day.
     The ÁBSIDE Foundation, a branch of the Social Action Ministry in UEBE, reported in Facebook on July 9 that gifts continue to be received and they have already forwarded half of it, pending some more gifts that have been announced. At UEBE’s board meeting on June 17 and 18, they agreed to designate their special offering during annual session to Lorca’s relief. On the other hand, the FBC Montequinto collected a special offering on July 4th, as well as the Mission church in Orihuela continues their “Orihuela with Lorca” campaign and the FBC in Murcia, Valencia and Madrid have sent them food, clothing, appliances, and first aid provisions. The Equatorial Guinea Mission has just sent an offering out of their very limited resources, but hearty with generosity, love, and commitment.
     It would be awesome to say this is enough and that our families in Lorca are restored and have rebuilt what the earthquakes destroyed and that the subsequent aftershocks continue to damage day after day. That is not so.
      Lorca still needs us to have the urgent resources to complete the basement for their services, meetings, and Sunday school classes. The One Great Hour of Sharing emergency funds that were immediately sent have been vital in getting this task advanced, and our families are infinitely grateful to each of you who are giving generously to the OGHS-Lorca Fund. The FBC of Lorca needs us to rebuild their main sanctuary as the walls are just about to crumble down. They need us to have the resources to continue their social action ministries through El Buen Camino (The Good Way), restoring men and women at risk of social exclusion; people like Juana (current administrator in the women’s rehab ministry), restored by God to new and abundant life in Him. Throughout of 7 years of ministry, 50 to 60 women have been through the Women’s Shelter, of which they know of at least 16 of them that have also been restored to new life, by God’s grace.

El Buen Camino
The Lord has provided a house in the countryside for rent that seemed to have been waiting for them. It is just 4 km./2.5 mi. off Lorca, in the Hinojar neighborhood; has fruit trees, land to sow and to build upon. It has room for 15 people and a big annex building ideal for their occupational workshops. The house is new and has everything they need to care for those in rehab. The house, the annex building, the land, and everything (including a pool excellent for their therapies!) are in a 7.000 square meters lot! In the lot they have space for a prefab wooden house, exclusive for 12-15 women. If so, they could leave the main house to the 15 men in their second stage of their rehab treatment (who also lost their house with the earthquakes). They currently have 5 women, as they couldn’t admit anyone else until they knew of an appropriate housing facility.
     Honorarium to occupational workshop teachers is paid on a monthly basis. Materials for these workshops are paid once a year for the 9 months they offer them, like arts and crafts. Each person living in the house implies a cost, not only for food, but also other expenses like personal toiletries, cleaning goods, medications… etc. The needs are imminent and the resources are very scarce.

Church members’ situation
Each Church member has to fix their houses; most of them have insurance that (in theory) should cover those expenses. Despite the deep cracks, many have had to return to their houses, except 3 families that could not and are renting. One of them is awaiting news on whether their house building is also to be demolished.
     In the midst of their desert, our Baptist Evangelical Church of Lorca witnesses in practical ways of their faith and trust in our Savior. From the first moment they received provision, they have been sharing it with church members and people in the community, every 2 to 3 weeks, depending on what they have available. They are sharing with 20 families (9 from Church and 11 from the community), food and first aid goods, provided by their sister churches. As long as the supplies last, they will continue to do so, though numbers vary as each day they learn of families in the community in need of food.

A ray of hope
Isaiah 35:3-4 says, “Give strength to hands that are tired and to knees that tremble with weakness. Tell everyone who is discouraged. Be strong and don't be afraid! God is coming to your rescue, coming to punish your enemies.” Word of mouth is spreading that in the FBC of Lorca there is people that in the midst of their desert, live with hope; that in the midst of limitations, shares what they have and what they receive; that in the midst of evident chaos, this family of faith lives with hope. As verse 10 ends saying, “They will reach Jerusalem with gladness, singing and shouting for joy. They will be happy forever, forever free from sorrow and grief.”

This is the hope in Lorca, that you and we will be the Lord’s instruments to provide what they need to continue serving the community that is recovering and rebuilding from their rubble. Send today your generous OGHS-Lorca gift and be part of this hope. While natural disasters abound everywhere in the world, including in the States and Puerto Rico, Lorca continues in the horizon as a lighthouse of hope in the God of love, provision and life.

On behalf of our families in Lorca, thank you very much and may God bless you.

Rebuilding from ground zero,
your missionary family in Valencia,
the BGsInSpain