International Ministries

A personal note on Christmas! / ¡Una nota personal en Navidad!

December 22, 2011 Journal
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Dear Friends!

It seems that we missed the follow up on how to send our newsletters to you after the changes done at IM Web site. We were missing your feedback for a while and we asked some of you about it, and we realized the journals were not getting to you. We are truly, truly sorry!!! Please forgive us!!!

So, we wanted to send you our last newsletter and see if you receive it. Please if you can just send us an OK if you get it, we will be very happy!!! We will love to hear from you.

Be well and keep in Jesus' Peace!!!

Doris & Ricardo

Have you ever feel down? I have. It is late… almost 1:30am and I am in pain, tired and frustrated.


Most of the coordination for the semester is unfinished, funds are low & we worry for the ministry. Our journals for the IM website are way behind schedule. The students are tired. They have been making lots of bread (to raise funds!) and participating in time-consuming peace building activities while taking their courses. My abdominal pain continues and I could add gloomy thoughts over my homeland, the world, the materialism surrounding Christmas, the longing for my children and the house yearning for a good cleaning!

Ok, I recognize that I might be a little bit disheartened, yet I remember Paul’s words: “We are pressed on every side by troubles, but we are not crushed. We are perplexed, but not driven to despair.” 2 Cor. 4:8 (NLT) And I think that to feel this way; pressed, perplexed, tired, sad, frustrated, lonely, etc., is part of what makes us human. We have all experience to lose heart, but to feel this way points also to what Christmas is about, for it is precisely in these low moments that we can look into the divine part of ourselves and search for the strength, the will & the Spirit that sustains and recreates us anew!

Christmas is about stepping out of the box, of the circumstances that oppress us, be these political, economic, cultural, familiar or personal and do things differently; think in an unusual way, act in a singular manner and give love in an innovative style. Creativity might be born from anguish, (Albert Einstein said); but FAITH is born from TRUST amidst the challenge. Anyway, God was the one who first did something very unusual for us to trust Him!

Because Immanuel (God with us) entered our history, our frail humanity became more than it seemed. With Jesus, we were given unending opportunities to seek life. Immanuel makes us stronger but also makes us self-aware of the divine nature we share with God and among us since creation. This awareness gives us the power to change our present conditions to achieve God’s dream for us, for our loved ones and for the world.

This happened with the collective of Mayan women. When threatened to lose an appointed nurse that will oversee the pregnant women and their children to a corrupted leader who wanted to put his own daughter in this position (without training whatsoever!), they remembered the human right’s workshops and the bible studies on the divine image God shared with them. They remembered how important was to care for the body and to respect themselves as women created in the image of God. Therefore, they called for an assembly (for the first time – as women do not have the right to participate in the village’s meetings) confronted the leader and succeeded in stopping the dirty maneuvers that would have endangered them and their children. 

Paul was right. Even when sometimes our circumstances might be difficult, we can trust God. With Jesus, we can build a different reality with open-ended possibilities. War, hunger, poverty, illness, oppression, ecological destruction, etc., are not the final destiny of humanity (and at this point my previous worries look small!J). The voice of the angels: “Glory to God in the highest and on earth peace, goodwill among people” reminds me that LIFE is our common destiny.  In Jesus, God became our willing partner for life... to bring PEACE, to give us HOPE that it could be done! 

We look with hope to the future that comes. We thank you all for accompanying us throughout our missionary journey. We wish you all a truly blessed Christmas. May you reach and enjoy Immanuel’s will!

With love, Doris & Ricardo

 

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Amigos y Amigas!

Un abrazo y un saludo.

Parece que nos perdimos el como enviarles a ustedes las cartitas de lo que hacemos luego de los cambios en el sitio Web de Ministerios Internacionales. Nos extrano no tener retroalimentacion de ustedes por un tiempo y al preguntarles a algunos supimos lo que ya no estaban recibiendo nuestros correos. Lo sentimos muchisimo y pedimos nos perdonen.

Asi, que les enviamos nuestra ultima comunicacion esperando si les es posible que nos envien un OK. Escuchar de ustedes nos haria muy feliz!!!. 

Que esten bien y guarden la Paz de Jesus!!!

Doris & Ricardo

¡Una nota personal en Navidad!

¿Alguna vez te has sentido con el ánimo bajo? Yo sí, es tarde... son casi la 1:30 am y tengo dolor, cansancio y frustración.

No he completado la coordinación para el semestre, faltan fondos y estamos preocupados por el ministerio. Nuestros comunicados para el sitio web de MI están atrasados. Los estudiantes están cansados. Han estado haciendo un montón de pan (¡para recaudar fondos!) y participando en actividades relacionadas con la construcción de la paz que han requerido mucho de su tiempo mientras tomaban sus cursos. Mi dolor abdominal continúa y añado a mi lista pensamientos sombríos sobre la crítica situación de mi país, del mundo, el materialismo que rodea la Navidad, el anhelo de ver a mis hijos y la carga de la casa que grita por una buena limpieza.

Ok, reconozco que ando un poco desalentada, sin embargo, recuerdo las palabras de Pablo: "…atribulados en todo, mas no angustiados; en apuros, mas no desesperados” 2 Cor. 4:8 (RV). Y pienso que sentirnos de esta manera, presionados, perplejos, cansados, tristes, solitarios, frustrados, etc., es parte de lo que nos hace humanos. ¡Todos/as hemos experimentado en algún momento perder el ánimo! Sin embargo, sentirnos de esta manera también es parte de lo que se trata la Navidad ya que es precisamente en esos momentos que nos sentimos abatidos, que podemos acercarnos a lo divino en nosotros y buscar la fuerza, la voluntad y el Espíritu que nos sostiene y nos recrea de nueva cuenta.

Navidad es salir fuera de los marcos establecidos, sobrepasar las circunstancias que nos oprimen, sea al nivel político, económico, cultural, familiar o personal y hacer las cosas de otra manera; pensar de una manera inusual, actuar de una forma singular y entregar un amor renovado. Puede ser que la creatividad nazca de la angustia, (según Albert Einstein); pero la FE nace de la CONFIANZA en medio del desafío. ¡De todas maneras, fue Dios quien primero hizo algo muy insólito para ganar esta confianza!

Porque Emmanuel (Dios con nosotros) entró en nuestra historia; nuestra aparente fragilidad humana vino a ser mucho más. En Jesús se nos fue dada posibilidades sin fin para buscar la vida. Emmanuel nos hace más fuertes, pero también nos hace auto-conscientes de la naturaleza divina que compartimos con Dios y con todos los seres humanos desde la creación. Esta conciencia nos da el poder de cambiar nuestras circunstancias actuales para lograr el sueño de Dios para nosotros, para los que amamos y para el mundo.

Esto sucedió con las mujeres mayas del colectivo artesanal. Cuando un líder corrupto, quiso sustituir a su hija (sin ningún entrenamiento) en la posición de un enfermero que la asamblea había seleccionado para trabajar con las mujeres embarazadas y sus hijos; las mujeres recordaron los talleres sobre sus derechos humanos y los estudios bíblicos sobre la imagen de Dios en ellas. Recordaron la importancia de cuidar sus cuerpos y respetarse como mujeres creadas a imagen de Dios. Por eso, por primera vez en su historia convocaron a una asamblea (las mujeres no tienen el derecho de participar en la asamblea del pueblo, solo los varones) confrontaron a este líder y lograron prevenir las acciones amañadas que amenazaban sus vidas y las de sus hijos/as.

Pablo estaba en lo cierto. Aun cuando a veces las circunstancias pueden ser difíciles, podemos confiar en Dios. Con Jesús tenemos inagotables posibilidades de vida. Ya no más, la guerra, el hambre, la pobreza, la enfermedad, la opresión, la destrucción ecológica, etc., son el destino final de la humanidad (¡y en este momento mis preocupaciones anteriores parecen pequeñas! J). La voz de los ángeles: "Gloria a Dios en las alturas y paz en la tierra, buena voluntad entre la gente" me recuerda que la ESPERANZA, es nuestro destino común. ¡En Jesús, Dios vino a ser nuestro compañero de la vida... para taernos PAZ, para dar la ESPERANZA de que podemos alcanzarla!

Miramos con esperanza el futuro que se acerca. Les agradecemos profundamente que nos hayan acompañado en nuestro caminar misionero. Les deseamos a todos/as una Navidad de gran bendición.

¡Que puedan alcanzar y disfrutar la voluntad del Emmanuel en sus vidas!

Con amor, Doris y Ricardo