International Ministries

In the Potter’s Hands… / En las manos del Alfarero…

June 1, 2012 Journal
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In the Potter’s Hands

June calls for togetherness! After our transition from Spain to the USA and from Pennsylvania to Indiana, we rejoice to live as Hoosiers while our journey continues. We just had a wonderful time to “hear the call” at the World Mission Conference (WMC) in Green Lake, Wisconsin last month and now prepare to continue “In the Potter’s Hands” at the ABWM of Indiana Summer Conference on June 8-10 at Franklin College (Franklin, Indiana).
    We will join women and girls from all over the State as we continue exploring this theme that has been blessing us for some time now. Our missionary colleague Rita Chapman (Democratic Republic of Congo) will be a speaker, as well as Wilma Rugh Taylor author of Sister of the Solid Rock. The Bible Study will be led by Pat Snow and our new Executive Minister for ABC of Indiana and Kentucky, Rev. Soozi Whitten Ford will be with us as well. Our weekend will be complete with Sunday worship and communion service.
    Jeremiah 18 is a passage many of us know almost by heart. It is a passage that provides themes for Bible studies, for sermons, and for meditations. It is a passage we say we relate to, but perhaps more in the ideal sense than the actual “let’s do it” attitude. If we are honest with ourselves, it isn’t easy to allow the pottery work in our lives; it is painful and doesn’t make us look nice while we’re at it. Plus, it makes us feel out of control of ourselves, our situation, and our emotions. Even worse when it means that “we are the bad ones” and need to be reshaped… Yet, we are invited to be vulnerable and moldable “in the Potter’s hands”.
    The work of a potter can also be compared to that of a gardener: trimming off to help grow. That too is painful and may render a temporarily skinny tree or bush while new and stronger leaves and branches grow. But it is easier to look through the branches of a skinny tree to see the sky beyond…
    We continue to ponder this passage as we continue to experience our transition. We think of the women that have come to the Women’s Shelter in Lorca, Spain (www.internationalministries.org/projects); how they have been and continue to be molded “in the Potter’s hands”... We think of the possibilities for so many who are victims of human traffic around the world; how the Gardener wants and is able to break the chain and stop the pain, making them beautiful flowers for brand-new pots … We think of ourselves, awaiting our new orders and being molded for further service.
    We have a task to accomplish, a mission to fulfill. He continues to command us to say, “thus says the Lord”: return, convert, change… sin no more. He loves us dearly, so much that He is willing to keep at work with us until the day of Jesus Christ (Philippians 1:6).
    What a blessed hope and encouragement. He does not give up on me/us, or on you, or on any of His creatures; “not willing that any should perish” (2 Peter 3:9)… and neither should we. Thanks for standing with us as we discover where He will take us to share such Good News. Meanwhile and throughout, we hear the call: let us be available and grateful “in the Potter’s hands”.

Pressing with you toward the goal,
the BGsInTransition

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En las manos del Alfarero

¡Junio nos invita a la unidad! Tras la transición de España a EE.UU. y de Pensilvania a Indiana, nos regocijamos de vivir como “Hoosiers” en esta parte del peregrinaje. Tras un tiempo precioso de “Escucha el Llamado” en la Conferencia Misionera Mundial en Green Lake, Wisconsin el mes pasado, nos preparamos para seguir “En las manos del Alfarero” en la Conferencia de Verano de las ABWM de Indiana en Franklin College (Franklin, Indiana).
    Nos uniremos a mujeres y niñas de todo el estado explorando este tema que nos ha bendecido en este tiempo. La misionera Rita Chapman (República Democrática del Congo) compartirá, así como la autora Wilma Rugh Taylor del libro Sister of the Solid Rock. El estudio bíblico será dirigido por Pat Snow y nuestra nueva Ministra Ejecutiva en ABC de Indiana y Kentucky, Rda. Soozi Whitten Ford, también compartirá. Nuestro fin de semana concluirá con el culto de adoración y comunión del domingo.
    Jeremías 18 es un pasaje que conocemos casi de memoria. Es un pasaje que provee temas para estudios bíblicos, sermones y meditaciones. Es un pasaje con el que nos identificamos, quizás más en el sentido idílico que en el real con actitud de “hagámoslo”. Si hablamos con el corazón en la mano, no es fácil permitir el trabajo de alfarería necesario en nuestras vidas; es doloroso y no nos hace lucir bien mientras estamos en el proceso. Además, nos hace sentir fuera de control de nuestras emociones y de la situación. Peor aun cuando significa que “estamos mal” y necesitamos ser rediseñados… Pero, la invitación es a ser vulnerables y moldeables “en las manos del Alfarero”.
    El trabajo de alfarería es comparable al de jardinería: podar para ayudar a crecer. También duele y produce un árbol o arbusto esquelético mientras que nacen y se fortalecen las hojas y las ramas. Sin embargo, es a través de un árbol esquelético que podemos ver con más facilidad el cielo en la distancia…
    Seguimos meditando en este pasaje mientras nuestra transición continúa. Pensamos en las mujeres que han llegado (y siguen llegando) a la Casa de Acogida en Lorca, España (www.internationalministries.org/projects); como han sido y son moldeadas “en las manos del Alfarero”... Pensamos en las posibilidades para tantas víctimas de tráfico humano alrededor del mundo; cuánto quiere y puede el Jardinero romper las cadenas y detener el dolor, haciéndoles flores hermosas para una nueva vasija… Pensamos en nosotros, esperando nuevas órdenes y siendo moldeados para seguir sirviendo.
    Tenemos una tarea que cumplir, una misión que realizar. Él sigue ordenándonos decir, “así dice el Señor”: regresa, conviértete, cambia… no peques más. Nos ama tanto que seguirá trabajando en nosotros hasta el día de Jesucristo (Filipenses 1:6).
    Qué esperanza bendita y estimulante. Él no se da por vencido contigo, conmigo o ninguna de Sus creaturas: “no queriendo que ninguna se pierda” (2 Pedro 3:9)… y nosotros tampoco debemos darnos por vencidos. Gracias por acompañarnos a descubrir dónde nos enviará a compartir estas Buenas Nuevas. Y mientras tanto y en adelante, oímos el llamamiento: estemos disponibles y agradecidos de estar “en las manos del Alfarero”.

Prosiguiendo contigo al blanco,
los BGsEnTransición