International Ministries

You are my Refuge... / Eres mi Refugio...

October 16, 2013 Journal
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CEPAD was founded just after the earthquake on the 23rd of December of 1972. When the Baptist Convention, where I was Promoter of the Social Assistance Commission, realized the great needs of the people in Managua we felt it was necessary to help people with housing, food and everything else they needed.” (Dr. Gustavo Parajón, founder of CEPADComité Evangélico Pro Ayuda al Desarrollo; in English: Council of Protestant Churches in Nicaragua).

Since 1997 the United Nations High Commission on Refugees (UNHCR/ACNUR in Spanish—Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados) has partnered with CEPAD to support refugees who come to Nicaragua from nations in conflict. The program provides legal assistance and material support to vulnerable individuals and families in the process of integration.

As your American Baptist missionaries, together with you, we continue accompanying CEPAD in this endeavor. “When I was hungry, you gave me something to eat, and when I was thirsty, you gave me something to drink. When I was a stranger, you welcomed me,” (Matthew 25.35)

In recent weeks, families from El Salvador, Honduras, and Guatemala have arrived to Nicaragua seeking refuge. These countries are commonly known as the Northern-Central America triangle of violence that has provoked a state of (unspoken and unpublicized) humanitarian emergency. Out of the families coming from this triangle, 99% of them are victims of organized crime, otherwise called Maras, in their countries of origin. They have been threatened with death sentences by the Maras. They do not have their own means for survival nor anyone in the country to go to. Most of them are of very low professional profile; many are farmers with an extremely poor financial situation. The little they could save before they fled is either already gone, or almost gone.

Besides these families, CEPAD serves others coming from extra-continental countries, such as: Somalia, Congo, Bangladesh, Eritrea, Ethiopia, Mali, Nepal, and Republic of Central Africa. Young men and women trying to find safety and opportunities for a better life; yet, many women are victims of rape on their way to refugee situation. These families from the triangle and those coming from extra-continental countries are temporarily living in rented places that CEPAD finds and pays for them.

Like Matthew 24.35 states, we are commanded to provide food and shelter to those in need. Their basic needs are the same as yours and ours; food and shelter! Plus, they need safety… UNHCR/ACNUR in partnership with CEPAD has an annual budget to support 20 families a year; with a projected minimum stay of 1 week and maximum of 3 months. In the first 6 months of 2013, they had already served 3 times that amount of families and since then till last Thursday, they had served what they would have served in a year. You do the math: the budget was exhausted even before the first semester was over! CEPAD has been running on donations from various government and Christian organizations, including ours. And the projection is that by the end of the year, CEPAD/ACNUR would have served 5 times the refugee families, men, women, and children they usually do in a year…

As you can see, the situation is extremely complicated, desperate, and needy. We are ever mindful of our blessings and can only pray that the Lord will use you and us to be His heart, hands, and feet to these who so desperately need hope, safety, and an opportunity. One thing many of these refugees repeat is that they “may lack comforts or their basic needs, but a sense of peace and safety abounds” in Nicaragua. Please pray and ask the Lord to guide you in the part He wants you to play in the safety, care, and provision of these refugees in Nicaragua. Contact us if you would like to give them a hand…

For you have been my refuge; a strong tower against the foe.” (Psalm 61.3)

Pressing toward the mark as refugees that have found safety in His loving arms,
the BGsEnRoute in Nicaragua

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Sister and brother of the BGsEnRoute:

“Devote yourselves to prayer, being watchful and thankful. And pray for us, too, that God may open a door for our message, so that we may proclaim the mystery of Christ, for which I am in chains.” (Col. 4:2-3)

Pray that God will lead our missionaries to cross the barriers, and find hearts ready to receive His Word. Pray that God will open doors for ministry, fellowship and friendship in those areas of conflict and desolation. Pray that those who are serving are directed by the Holy Spirit and can do their work as Christ would do it if He were physically present here.

Thanks for contributing so that the gift of love is passed to those who have never experienced it, so through this love they can discover that they are human beings created to love and to be loved. How is one to love without knowing what love is?

Many thanks for communicating your love by praying, giving of your time, and giving of the resources He provides. May the Lord fill you with grace and blessings!

Irina P. Velásquez Sorrels (irinapaty@hotmail.com)
Prayer and Communications Advocate MPT-USA
BGsEnRoute in Nicaragua

MPT-USA members… New Jersey: Dick Sharber and Betty Burger; Indiana: Mark and Irina Sorrels, Dan and Cori Catellier, and Sue Menefee; South Carolina: Lee Riggs.

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CEPAD fue fundada poco después del terremoto del 23 de diciembre de 1972. Cuando la Convención Bautista, de la cual era Promotor de la Comisión de Ayuda Social, se dio cuenta de las grandes necesidades de la gente en Managua, sentimos que era imprescindible ayudar a la gente con albergue, comida y todo lo que ellos necesitaban.” (Dr. Gustavo Parajón, fundador de CEPADComité Evangélico Pro Ayuda al Desarrollo).

Desde el 1997 la ACNUR (Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados) ha colaborado con CEPAD para apoyar a personas refugiadas que llegan a Nicaragua de países en conflicto. El programa provee asesoramiento legal y apoyo material a personas y familias vulnerables en proceso de integración.

Como tus misioneros bautistas de EE.UU. y Puerto Rico, contigo seguimos acompañando a CEPAD en esta tarea. “Porque tuve hambre, y me disteis de comer; tuve sed, y me disteis de beber; fui forastero, y me recogisteis;” (Mateo 25.35)

En las últimas semanas, han llegado a Nicaragua familias de El Salvador, Honduras y Guatemala en busca de refugio. Estos países son conocidos comúnmente como el triángulo de violencia del norte de Centroamérica y han provocado un estado de emergencia humanitaria (tácito y no hecho público). De las familias que llegan de este triángulo, el 99% de ellas son víctimas del crimen organizado, conocido como Maras en sus países de origen. Han sido amenazadas con sentencias de muerte por las Maras. No tienen medios propios para sobrevivir ni nadie en el país a quien acudir. En su mayoría son de muy bajo perfil profesional; muchas son personas del campo con una situación financiera extremadamente precaria. Lo poco que pudieron ahorrar antes de escapar se ha agotado o se agotará muy pronto.

Además de estas familias, CEPAD atiende a personas que llegan de países extra-continentales, tales como: Somalia, Congo, Bangladesh, Eritrea, Etiopía, Mali, Nepal y la República de Africa Central. Hombres y mujeres que tratan de encontrar seguridad y oportunidades para una vida mejor; pero, muchas mujeres son víctimas de violación en camino a una situación de refugio. Tanto las familias del triángulo como quienes llegan de países extra-continentales están viviendo temporeramente en lugares alquilados que CEPAD busca y paga por ellas.

Tal como nos dice Mateo 24.35, somos llamados a proveer alimento y albergue a quien lo necesita. Sus necesidades básicas son las mismas que las tuyas y las nuestras; ¡comida y vivienda! Pero, ellos también necesitan seguridad… ACNUR, en colaboración con CEPAD, tiene un presupuesto anual para apoyar a 20 familias por año; con una proyección de estadía mínima de 1 semana y un máximo de 3 meses. En los primeros 6 meses del 2013, habían atendido 3 veces esa cantidad de familias y desde entonces y hasta el jueves pasado lo que habrían atendido en un año. Has las cuentas: ¡el presupuesto se agotó antes de terminar el primer semestre! CEPAD ha estado funcionando gracias a donativos de varias entidades gubernamentales y cristianas, incluyendo la nuestra. Y la proyección es que antes que termine el año, CEPAD/ACNUR habrá atendido 5 veces más la cantidad de familias, hombres, mujeres y niños en situación de refugiados que lo que atienden en un año…

Como verás, la situación es extremadamente complicada, desesperada y necesitada. Reconocemos nuestras bendiciones y oramos al Señor que te use a ti y a nosotros para ser Su corazón, Sus manos y Sus pies al atender a quienes necesitan desesperadamente de esperanza, seguridad y una oportunidad. Algo que repiten con frecuencia estas personas refugiadas es que pueden “carecer de lujos o necesidades básicas, pero el sentido de paz y seguridad abunda” en Nicaragua. Ora y pídele al Señor que te indique qué rol quiere que ejerzas en la seguridad, cuidados y provisión de estas personas refugiadas en Nicaragua. Comunícate con nosotros si quieres tenderles la mano…

Porque tú eres mi refugio, mi baluarte contra el enemigo.” (Salmos 61.3)

Prosiguiendo a la meta refugiados en Sus amorosos brazos,
los BGsEnCamino desde Nicaragua

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Hermana y hermano en la red de apoyo a los BGsEnCamino:

“Perseverad en la oración, velando en ella con acción de gracias; orando al mismo tiempo también por nosotros, para que Dios nos abra una puerta para la palabra, a fin de dar a conocer el misterio de Cristo, por el cual también he sido encarcelado…" (Col. 4.2-3).

Ora que Dios dirija a nuestros misioneros a cruzar las barreras, y que encuentren corazones preparados para recibir su Palabra. Ora que Dios abra las puertas para el ministerio, el compañerismo y la amistad en esas áreas de conflicto y desolación. Ora para que los que están sirviendo sean dirigidos por el Espíritu Santo y puedan hacer su labor conforme Cristo la haría si estuviera aquí presente físicamente.

Gracias por contribuir a que el don del amor sea trasmitido a aquellos que nunca lo han experimentado, para que entrando en contacto con este amor descubran que ellos también son seres humanos creados para amar y ser amados. ¿Cómo va uno a amar si no sabe lo que es el amor?

Mil gracias por comunicar el amor al orar y al aportar de tu tiempo y los recursos que El provee. Que El Señor te colme de gracia y bendiciones.

Irina P. Velásquez Sorrels (irinapaty@hotmail.com)
Enlace de Oración y Comunicaciones MPT-EE.UU.
BGsEnCamino desde Nicaragua

MPT-EE.UU.… New Jersey: Dick Sharber y Betty Burger; Indiana: Mark e Irina Sorrels, Dan y Cori Catellier y Sue Menefee; Carolina del Sur: Lee Riggs.
MPT-PR… San Lorenzo/Juncos: Talí, Chili, Ana Julia, Loyda, Ester, Marce, Nellie y Maritza; Caguas: Hilda, Johnny, Gloria, Joey y Déborah; Yauco: José y Jessica; El Lago: Luz Celeste.